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CONHEÇA O ARCEBISPO PRESIDENTE
Monsenhor +William H. Downey

Vossa Excelência Reverendíssima Monsenhor +William Sydney Harry Downey

Arcebispo Presidente da Igreja Católica Liberal

William Sydney Harry Downey, nascido em 18 de maio de 1945 de Kathryn Cumberledge Downey, sua mãe, e William F. Downey em Elizabeth, seu pai, em New Jersey/EUA, foi o segundo de dois filhos. Ele foi batizado e crismado na Igreja Episcopal.

Arcebispo Downey passou os primeiros dezoito anos de sua vida em New Jersey, tendo se formado na Alma Preparatory School em South Bound Brook, New Jersey. Ele fez estudos de graduação no White College e no Zarapath Seminary. Formou-se no Miracle Valley Bible College, estado do Arizona.

Desde tenra idade, o Arcebispo Downey se viu mais interessado em assuntos religiosos e esotéricos, e passou muitas horas lendo e pesquisando estudos relacionados. Ele passou alguns anos explorando o cristianismo evangélico, bem como religiões não-cristãs, como o budismo, o hinduísmo e disciplinas relacionadas à meditação e ao yoga. Como é o caso de muitos buscadores espirituais, ele vagou por muitos distintos caminhos como o Espiritismo, Novo Pensamento e Teosofia.

Quando se mudou para a Califórnia, nos anos sessenta, se deparou com a Igreja Católica Liberal e logo que experimentou o culto através da Liturgia da Igreja Católica Liberal percebeu que havia encontrado seu lar espiritual, ou talvez como diria: “Eu voltei para casa”. Arcebispo Downey foi batizado e confirmado sub-conditione pelo bispo Edward Matthews, que na época estava separado da igreja por estar envolvido em um cisma ocorrido na ICL em 1947.

Ele foi ordenado ao sacerdócio em setembro de 1972 pelo bispo Matthews. Felizmente, o bispo Matthews e a maior parte de seu clero se reconciliaram com a Igreja Católica Liberal à nível mundial em 1976, e foram bem-vindos à plena participação na Província dos Estados Unidos da América sob o bispo regional Gerrit Munnik. O Arcebispo serviu com o bispo Munnik até sua morte em 1992.

Em 1985, o Arcebispo se casou com sua amada esposa Anita Martin em Pune, Maharashtra, Índia. Desde então tem sido sua inspiração, auxiliar e amiga. Sua amada filha Kathryn nasceu em 1988.

Arcebispo Downey serviu como sacerdote na Igreja de Nossa Senhora e Todos os Anjos desde então. Em 1996 compareceu como observador ao Sínodo Episcopal Geral em Sydney, na Austrália. Ele teve o privilégio de conhecer muitos clérigos e fiéis da Igreja, tanto da Austrália como de todo o mundo.

Arcebispo Downey foi eleito ao Episcopado da Igreja Católica Liberal, e consagrado em 24 de maio de 1997 pelo bispo Lawrence J Smith, assistido pelos bispos Robert McGinnis, Hein VanBeusekom e Ruben Cabigting. Em 2000, ele foi eleito Bispo Regional da Província dos Estados Unidos da América, e atua nesse escritório desde esta época, além de ser membro do Comitê Interino da Igreja desde então.

Arcebispo Downey atuou em alguns conselhos de administração ao longo dos anos, como a Associação de Casas de Recuperação da Califórnia, a Ventura County Humane Society e a Rogers Cooper Memorial Trust Foundation.

O Arcebispo Downey é um maçom e está envolvido tanto no grau de Loja Azul quanto nos organismos do Rito de York. Também serviu como Grande Capelão da Grande Loja do Real do Arco da Califórnia. Recentemente, ele foi convidado a ingressar na Societas Rosicruciana em Civitatibus Foederatis.

O Arcebispo Downey é o avô orgulhoso de três adoráveis netas, Sydney, Regan e Phoebe, a quem ele é abençoado por vê-las todos os dias. Arcebispo Downey e sua esposa, Anita, também dividem sua casa com seis apreciados cães.

Arcebispo Downey afirmou que “É uma honra e um privilégio ter sido eleito como Bispo Presidente da Igreja Católica Liberal, e me sinto honrado por essa distinção. De muitas maneiras, sinto-me inadequado à tarefa ante mim, e certamente menos qualificado do que muitos dos meus formidáveis predecessores no cargo. Seguir os passos de grandes líderes como James Ingall Wedgwood, Charles Webester Leadbeater, Frank Pigott, Adriaan Vreede e Sten Von Krusenstierna é um grande desafio. Oro pela ajuda e graça de Deus para seguir seus passos, mesmo que esteja apenas aos seus pés”.

“O trabalho que está diante de nós é continuar 'prosseguindo a obra de Nosso Mestre, o Cristo, no Mundo, e alimentar Seu rebanho... para servir como veículo para o Cristo eterno', para servi-Lo em cujo serviço jaz a perfeita liberdade, e fazê-lo de maneira que seja significativa e relevante no mundo de hoje. Nas palavras da Coleta do Domingo do Advento, 'para que possamos acelerar a vinda do Teu reino à Terra'."

  • Tradução: Rev.Pe.Osmar de Carvalho

  • Fonte: http://172546454819013858.weebly.com/the-presiding-bishop.html

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